La 20 august 1779 s-a nascut chimistul si mineralogul Jöns Jakob Berzelius, unul dintre creatorii chimiei moderne.(m. 7 august 1848).

Berzelius a descoperit elementele siliciu, seleniu, toriu si ceriu.

Berzelius a absolvit medicina la Universitatea Uppsala in 1802, devenind profesor, din 1807, in medicina si chirurgie, la Scoala de Chirurgie din Stockholm. In 1810 scoala a devenit o parte a Institutului Medico-Kirurgiska, predecesor al Institutului Karolinska, si Berzelius a fost numit profesor de chimie si farmacie. La putin timp de la sosirea la Stockholm, el a scris un manual de chimie pentru studentii sai, acesta marcand inceputul unei lungi si fructuoase cariere in chimie.

In timp ce efectua experimente pentru manualul sau, a descoperit legea proportiilor constante, care arata ca substantele anorganice sunt compuse din diferite elemente in proportie constanta cu greutatea lor. Pe baza acestei observatii, in 1828 a creat un tabel cu masele atomice relative (cu oxigenul avand valoarea 100) ale tuturor elementelor cunoscute atunci.

Aceasta a reprezentat o confirmare puternica a ipotezei atomice:  compusii chimici anorganici sunt compusi din atomi combinati in cantitati reprezentate prin numere intregi. Descoperind ca masele atomice nu sunt multipli intregi ai masei hidrogenului, Berzelius a invalidat astfel Ipoteza lui Prout, care sustinea ca elementele sunt formate din atomi de hidrogen. In 1838, Berzelius a descoperit proteinele. Studenti lucrand in laboratorul lui Berzelius au descoperit de asemenea litiul si vanadiul.

Pentru a intelege mai bine experimentele, el a creat un sistem de notatii chimice in care elementelor le erau date denumiri simple, literale — precum O pentru oxigen, sau Fe pentru fier — si proportiile erau desemnate prin numere. Acest sistem este baza sistemului utilizat astazi, cu mici modificari.

A fost ales membru al Academiei Regale de Stiinte a Suediei in 1808 si a devenit membru al Academiei Suedeze in 1837.

Facebook Comments Box