Moda este un obicei, o deprindere colectivă, specifică la un moment dat unui mediu social.[1] Termenul de „la modă” se aplică de obicei unei persoane care poartă haine sau accesorii care fac parte din tendințele modei actuale, chiar dacă moda include mai multe ramuri. Moda se schimbă foarte repede; este suficient ca cineva să descopere ceva mai bun și mai frumos, după care toată lumea va vrea acel produs, moda schimbându-se cu o viteză incredibilă.

Chiar dacă interesul oamenilor pentru modă a fost și este prezent de mii de ani, această industrie a început să capete contur mai târziu, prin jurul anilor 1850.

Isaac Singer este cel care a inventat mașina de cusut cu împunsătură continuă. La vremea aceea un croitor numit Charles Frederick Worth a ajuns la un grad înalt de popularitate.

Hainele au fost cusute de mână o perioadă, mai precis înainte de 1850, chiar de către cei care le purtau. Calitatea produsului depindea de talentul cusătoresei.

Climatul în care locuia și tendința din țară dar și standardele comunității locale erau reperele unei gospodine obișnuite, în materie de modă, astfel încât toată comunitatea dintr-o anumită regiune se îmbrăca la fel, cu foarte mici diferențe.

„Vinovatul” datorită căruia apar astăzi tendințe noi în fiecare sezon este Ludovic al XIV-lea, care avea un simț aparte și un ochi educat pentru estetică, astfel că acesta a schimbat croiala hainelor masculine de 63 de ori în timpul domniei sale de 72 de ani.

Denumirea de „Poliție a modei” implică astăzi o persoană care critică modul în care se îmbracă ceilalți. În trecut poliția modei patrula străzile, amendând sau arestând pe cei ce încălcau codul vestimentar. În urma lui Napoleon, exclusivitatea de a purta îmbrăcăminte după ultima modă franceză a supraviețuit, industria haute-couture aducând cu ea posibilitatea de a cumpăra rochii noi în fiecare sezon, punându-și amprenta asupra înaltei societăți.